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Unternehmensnachfolge

Vom Kind zum Chef

Der eigene Sohn, die eigene Tochter, vielleicht noch Neffen und Nichten – bei der Unternehmensnachfolge stammen die Wunschkandidaten häufig aus dem engsten Familienkreis. Was Eigentümer tun können, damit aus dem Wunsch auch Wirklichkeit wird.

Von Tanja Könemann 20.04.2021

© Seventyfour / stock.adobe.com

Auch wenn die Jungen zur Nachfolge bereit sind, kommt sie trotzdem nicht immer zustande.

Unternehmertum bedeutet, etwas bewegen zu können. Doch längst nicht alle Unternehmerkinder nehmen die Nachfolge als ihre Chance zur beruflichen Verwirklichung wahr. Das Institut für Mittelstandsforschung (IfM) Bonn hat Nachfolge-Befragungen der vergangenen 30 Jahre analysiert und festgestellt, dass lediglich 53 Prozent der mittelständischen Unternehmen innerhalb der Familien übergeben wurden.

Warum es nicht mehr sind – dafür gibt es verschiedene Gründe. „Anders als im vergangenen Jahrhundert werden Kinder in der Regel nicht mehr in die Nachfolge gedrängt“, sagt Nadine Schlömer-Laufen, wissenschaftliche Projektleiterin am IfM. „Sie haben ein Mitspracherecht, ob sie übernehmen oder nicht.“ Mehr noch: Heutzutage wählten Kinder häufig ihre Ausbildung nicht in der Branche, in der das Familienunternehmen tätig ist, und engagierten sich – entsprechend ihren Fähigkeiten – am Arbeitsmarkt oft in einem Bereich, für den ihr Herz schlägt.

„Junge Leute lernen attraktive Alternativen kennen“, sagt Diplom-Ökonomin Bettina Daser, Geschäftsführerin der Trademus GmbH, die Family-Governance-Beratung anbietet. „In anderen Ländern studieren, Praktika in spannenden Unternehmen absolvieren – die Eltern sehen das als Vorbereitung auf die Nachfolge. Für die Kinder hingegen ist es eine echte Alternative, die sie manchmal auch ergreifen.“ Die aktuelle Nachfolgegeneration trage somit eine Entscheidungslast, die es in früheren Generationen nicht gab.

Ein weiterer Punkt ist die Frage, ob Unternehmertum in jungen Jahren überwiegend als positiv oder negativ wahrgenommen wurde. „War der Betrieb in der Kindheit ein Elternräuber und oft wichtiger als man selbst, sind die Vorzüge des Unternehmerdaseins schwer zu vermitteln“, sagt Daser. „Standen hingegen die Gestaltungsmöglichkeiten im Vordergrund, erkennen Kinder die Nachfolge eher als Chance.“

Verwandte wie Fremde beurteilen

Doch auch wenn die Jungen zur Nachfolge bereit sind, kommt sie trotzdem nicht immer zustande. Kerstin Seeger ist Professorin an der Europäischen Fachhochschule und Geschäftsführerin der Performance Consulting GmbH, einer auf den Mittelstand spezialisierten Unternehmensberatung. „Eine Hürde liegt darin, die Eltern-Kind-Beziehung in eine Geschäftsbeziehung zu wandeln“, so die Expertin. „Ich habe 40-jährige Nachfolgekandidaten gesehen, die von den Eltern noch immer wie Kinder behandelt wurden.“

Wie viel Kraft es kostet, wenn beispielsweise aus Vater und Tochter Geschäftspartner werden, hat Ingrid Melcher erlebt. Die gelernte Diplom-Orthopädietechnikerin und Betriebswirtin wurde im Jahr 1995 von ihrem Vater als Gesellschafterin in das Sanitätshaus Jansen aufgenommen – ein Unternehmen mit heute 140 Mitarbeitern an sieben Standorten. „Wir haben schon gekämpft“, sagt Melcher. „Ich musste ihn überzeugen, er musste mich überzeugen. Er hat mir früh viel Verantwortung übertragen und wir haben das Unternehmen lange Jahre gemeinsam geführt. Er hat sich im Laufe der Zeit immer mehr aus der Geschäftsführung zurückgezogen, war aber bis zu seinem Tod im Jahr 2017 Gesellschafter. Das war in seiner Generation so üblich.“

Mittlerweile arbeitet Melcher selbst an einer Nachfolgelösung: „Es geht dabei nicht allein um die Frage, wann ich die operative Leitung des Unternehmens übergebe, sondern auch, wie die zukünftige Gesellschafterstruktur gestaltet wird.“ Ihr Neffe Daniel Jansen, der eine Ausbildung und ein Betriebswirtschaftsstudium im Gesundheitswesen absolviert hat, steht in den Startlöchern. „Innerhalb der Geschäftsleitung, die ich zusammen mit zwei Prokuristinnen innehabe, soll er sich als vollwertiges Mitglied sehen. Er nimmt an allen Sitzungen teil und hat dasselbe Mitspracherecht wie wir.“ Bereits jetzt stehe er dem Fachbereich Medizintechnik vor und führe als Vertriebsleiter sein eigenes Team. Melchers Anspruch an ihn, aber auch an sich selbst ist hoch: „Ich möchte Daniel nicht anders bewerten als einen externen Geschäftsführer. Deshalb frage ich mich oft: Wie würde ich einen Fremden behandeln?“

Ein weiteres Hindernis liegt laut Expertin Seeger im Kaufpreis. „Meist benötigt der Altinhaber Geld für seinen Ruhestand. Da müssen wir schauen: Können die Beteiligten das leisten?“ Falle das Einkommen des Nachfolgers aufgrund eines zu hohen Kaufpreises zu gering aus, leide die Motivation darunter. „Übernehmer brauchen die Möglichkeit, Kaufpreise flexibel zu gestalten – etwa indem sie Kaufpreisbandbreiten festlegen: Den untersten Kaufpreis erhält der Altinhaber auf jeden Fall, entwickelt sich das Unternehmen besser, wird der Alteigentümer beteiligt.“

Kinder nicht in ein Korsett drängen

Auch Sanitätshausinhaberin Melcher ist überzeugt: „Die Last, die der Neue tragen muss, darf nicht so groß sein, dass er sie nicht tragen kann. Deshalb war es mir wichtig, mich um eine zusätzliche Altersvorsorge neben dem Unternehmen zu bemühen.“ Anders als bei ihrem Vater solle nur ein Teil aus der Firma stammen. Darüber hinaus spielen strategische Fragen eine entscheidende Rolle. Beraterin Seeger erarbeitet mit ihren Klienten zunächst deren persönliche Ziele und sucht dann mit ihnen gemeinsam nach einer Unternehmensstrategie, um diese abzubilden.

„Schwierig wird es oft, wenn Übernehmer etwas verändern wollen“, sagt Seeger, zum Beispiel in Sachen Digitalisierung. „Wenn der Nachfolger so weitermachen muss wie bisher, kann er keine eigenen Erfolge generieren. Das frustriert“, gibt die Beraterin zu bedenken. Bettina Daser appelliert in ihren Beratungsgesprächen daher: „Quetscht die Kinder nicht in ein Korsett und drückt ihnen nicht auf, was schon da ist.“ Alteigentümer sollten vielmehr auf die Fähigkeiten schauen, die die Jungen mitbringen und die sie selbst nicht haben. „Lasst die Frage zu: Was können diese Fähigkeiten gutes Neues ins Unternehmen bringen?“

„Warum nicht die risiko­ärmere Variante wählen?“

Ein Start-up zu gründen, gilt als hip, ein bereits existierendes Unternehmen zu übernehmen, nicht unbedingt. Warum Birgit Felden, Professorin für Mittelstand und Unternehmensnachfolge an der Hochschule für Wirtschaft und Recht Berlin, ihren Studenten trotzdem dazu rät.

Frau Felden, viele Ihrer Studenten möchten ein Start-up gründen. Warum raten Sie eher zu einer Unternehmensnachfolge?

Sehr viele Start-ups scheitern. Ich sage meinen Studenten oft: „Ihr macht eigentlich ein ganz normales Business mit ein bisschen Internet drum herum. Warum wählt ihr nicht die risikoärmere Variante, übernehmt ein bestehendes Unternehmen und innoviert es?“

Und was sagen Ihre Studenten dazu?

Die haben das Thema Unternehmensnachfolge häufig gar nicht auf dem Radar. Oft bekomme ich zu hören: „Darüber habe ich noch nie nachgedacht.“

Passen denn Unternehmertum und die Generation Z, der Ihre Studenten angehören, mit ihren Ansprüchen an Freizeit und Work-Life-Balance überhaupt zusammen?

Ja, denn die Generation Z ist durchaus bereit, viel zu arbeiten. Sie fragt nur stärker nach dem Warum als die abgebende Unternehmergeneration. Meine Studenten wollen etwas bewegen in der Welt, wichtig ist ihnen zum Beispiel das Thema Nachhaltigkeit. Ebenso die Arbeit im Team – weshalb Teamgründungen einen hohen Stellenwert genießen.

Schlagworte: Unternehmensnachfolge, Nachfolge

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